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Juin 2022

Bulletin Mines, numéro 8

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Coin des experts

Transport autonome : préparer le terrain

Quand il est question d’améliorer la productivité d’une exploitation minière, l’automatisation des tâches de transport répétitives au moyen d’un système de transport automatisé (STA) peut changer la donne. Cette technologie aide à réduire les coûts de transport des matériaux et à assurer la constance des opérations grâce aux importantes capacités de collecte de données du STA. De plus, ce dernier produit en permanence des informations utiles pour améliorer d’autres aspects de l’exploitation.

Toutefois, pour en tirer pleinement parti, il faut suivre un processus complet de gestion du changement, qui touche tous les échelons de l’entreprise. Ce processus doit être lancé plusieurs mois avant la mise en service du premier système. 

Dans ce numéro du Coin des experts, nous avons demandé à Scott Schellenberg, directeur principal des solutions minières intelligentes chez Équipement SMS, d’expliquer les fondements de la technologie pour optimiser les résultats.
Quelles sont les principales raisons pour lesquelles une exploitation minière devrait envisager un système de transport autonome?

Quelles sont les principales raisons pour lesquelles une exploitation minière devrait envisager un système de transport autonome?

L’utilisation optimale des équipements est la raison la plus évidente. Aujourd’hui, la plupart des exploitations minières sont à court d’opérateurs et se trouvent donc dans l’obligation de laisser certains équipements inutilisés. Qui plus est, le travail des opérateurs humains est parsemé d’interruptions, que ce soit faire la rotation des équipes, pour manger, pour tenir des réunions de sécurité, et d’autres raisons, de sorte que l’équipement n’est pas pleinement utilisé. Grâce au système de transport autonome, ces mines peuvent débloquer ces heures qui sont autrement perdues dans une exploitation traditionnelle. 

Le STA vous donne aussi les moyens d’assurer une meilleure constance dans les opérations. Par exemple, les camions autonomes se déplacent à la vitesse exacte qu’ils sont censés atteindre et s’alignent parfaitement avec la pelle. L’opérateur de la pelle n’a donc plus à demander au conducteur de re-aiguiller le camion pour le charger correctement. L’efficacité du transport et d’autres aspects de l’exploitation s’en trouvent améliorés. 

Quelles sont les premières mesures que les mines devraient prendre?

La difficulté la plus importante, et non la moindre, du déploiement d’un système de transport autonome est la mise au point d'un solide processus de gestion du changement, qui commence par une évaluation approfondie de l’application de la technologie à l’exploitation existante. Suivant une évaluation positive, la mine forme généralement une équipe multidisciplinaire composée de représentants des opérations, des Ressources humaines et des relations de travail, de la planification minière, de l’ingénierie et de la maintenance, qui sera chargée d’adapter l’équipement existant. 

À ce stade, nous concluons aussi un accord de non-divulgation avec le client qui nous permet de lui présenter certaines informations exclusives sur les détails techniques du système. 
 
Nous accompagnons le client tout au long de ce processus, en lui faisant part de nos connaissances des facteurs de réussite connus et en déterminant, de notre point de vue, si la technologie peut être déployée de manière à apporter une valeur ajoutée. Si l’évaluation montre que le STA n’est pas adapté à une mine particulière, nous conseillons très clairement au client de ne pas tenter de le mettre en œuvre. 
Nos recommandations pour une application optimale sont ensuite formalisées dans le cadre de notre processus de coût total de propriété (CTP). Par exemple, si une route doit être élargie pour qu’un camion STA puisse y circuler, ce coût doit être pris en compte dans la proposition de valeur globale.

Quelles sont les étapes suivantes si le dossier de décision est bien corroboré?

Une fois l’analyse de rentabilité acceptée, la mine a besoin d’une autorisation réglementaire pour déployer des véhicules autonomes. Ces autorisations vont au-delà de l’utilisation de la technologie : la mine doit démontrer qu’elle comprend le fonctionnement du système et qu’elle dispose de plans de séparation de manière que les équipements autonomes ne roulent que dans certaines zones désignées. De plus, la mine doit mettre en place des procédures de sécurité et d’urgence. L’ensemble du processus prend généralement environ 12 mois.

Nous disposons d’un groupe d’une vingtaine d’experts en la matière qui forment les clients sur le terrain et les aident dans ses démarches réglementaires. Dans certaines provinces, il s’agit d’un nouveau champ d’action pour les organismes de réglementation, de sorte que nous sommes souvent appelés à éduquer ces organismes sur la technologie et les différentes répercussions en matière de sécurité. 

Parallèlement, nous commençons à travailler à la mise en place d’un système autonome, ce qui implique la configuration d’un serveur central qui s’intègre aux systèmes informatiques existants. Nous commandons également des trousses pour véhicules manuels équipés (VME) qui munissent les équipements existants, comme les chargeurs et les bouteurs, de la technologie nécessaire pour communiquer avec les camions autonomes. 
Qu’en est-il de la formation des opérateurs?

Qu’en est-il de la formation des opérateurs?

Une fois de plus, il s’agit d’un nouveau champ d’action, non seulement pour les opérateurs, mais aussi pour de nombreuses autres personnes prenant part aux opérations quotidiennes. Nous avons appris très tôt que la formation de nombreuses personnes peut perturber les opérations si elle n’est pas gérée convenablement. C’est la raison pour laquelle nous entamons généralement le processus de formation et de gestion du changement trois à six mois avant la mise en service du système, dans le but de minimiser les perturbations. Nous avons investi aussi grandement dans la technologie de simulation afin que le personnel d’exploitation puisse se familiariser avec le système bien avant son déploiement et recevoir une bonne formation de base. 

Que se passe-t-il le premier jour?

L’essentiel est que le personnel d’exploitation apprenne à appliquer la technologie pour optimiser la productivité. Comme chaque mine est unique, une importante partie de l’apprentissage ne peut se faire que lorsque le système est fonctionnel. Nous offrons un soutien important sur place pendant cette période – qui dure généralement trois mois – afin de transférer l’exploitation du système au client le plus rapidement possible. 

Toutefois, une fois cette étape franchie, nous considérons ce processus comme un début, et non comme une fin. Le STA recueille beaucoup plus de données que ce à quoi les mines sont habituées, ce qui s’avère important pour hâter les améliorations continues de l’exploitation minière. L’apprentissage se fait donc en permanence. 
 

Conclusion

Le STA est bien plus qu’une technologie à « mettre en œuvre ». Il s’agit d’une technologie minière puissante et innovante qui contribue à l’amélioration continue de la qualité, de la sécurité et de l’efficacité des exploitations minières. 
Ne ratez pas un prochain article du Coin des experts, dans lequel Scott présentera ses idées sur la manière dont le STA peut servir de passerelle vers une nouvelle génération d’équipement minier intelligente.
 

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