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Des esprits intelligents dans les mines

mars 3, 2022
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Un après-midi, Nathaniel Gibson a été témoin de quelque chose qu’il n’oubliera jamais. En fait, cela n’a fait que valider sa décision de carrière de passer du poste de technicien d’équipement lourd (HET), dans lequel il assemblait et réparait des camions autonomes, à celui de formateur en applications du système de transport autonome (AHS) - connectant les gens à un monde technique en pleine évolution.

« C’est la première fois que j’ai vu un camion être chargé par une pelle dans la mine. Il a reculé tout seul et s’est retrouvé exactement là où il devait être », raconte M. Gibson. « C’est l’émerveillement de voir le camion sans conducteur - bien sûr, il fonctionne comme prévu, mais cette sensation exceptionnelle ne disparaît jamais. »
Il y a de quoi être excité. Selon M. Gibson, l’intégration de systèmes autonomes dans les exploitations minières « est la voie de l’avenir, et nous ne faisons que progresser. » M. Gibson et les autres formateurs AHS sont un élément essentiel de la chaîne, tous les systèmes se rejoignant pour assurer l’innovation, améliorer la sécurité, réduire les coûts et accroître la productivité et l’efficacité dans les mines. Les résultats sont convaincants, mais qu’en est-il de la perspective humaine quant aux camions qui n’ont pas besoin d’humains?

Un mot : confiance. Dans le monde de M. Gibson, l’élément humain découle de la sécurité accrue qu’apporte le fonctionnement autonome. « Les gens qui ont conçu tous les éléments de notre système lui permettent de nous dire exactement où le camion se rend. Nous pouvons toujours voir exactement où nous sommes par rapport à ce camion », dit-il. « Toutes les informations sont échangées en continu. On se sent beaucoup plus en sécurité sur le terrain, parce qu’on l’est. »

L’élément que M. Gibson préfère lorsqu’il forme les nouveaux employés est de voir leur confiance dans le système augmenter également. Le commentaire qu’il reçoit le plus souvent des nouveaux employés qu’il forme? « Je n’arrive pas à croire que ce camion roule sans conducteur dans la cabine. » 

Ensuite, un changement se produit. 

« Je ne veux pas dire que nous en arrivons tous à ce point, mais vous remarquez que vous devenez un peu plus prudent autour des équipements contrôlés par les humains », explique M. Gibson. « Avec l’autonomie, nous pouvons prévoir chaque mouvement qu’un camion va faire. Dans le cas des équipements contrôlés par les humains, c’est beaucoup plus difficile à évaluer. » 

Après tout, les personnes qui opèrent les machines ont leur façon de penser et des compétences et perspectives uniques en matière de résolution de problèmes. Nous pouvons deviner leur façon de penser, mais nous ne pouvons la prévoir. Le système de transport autonome (AHS) élimine ces facteurs inconnus. Il fait exactement ce que nous lui disons de faire. Cette prévisibilité est un facteur important, si ce n’est le plus important, pour améliorer la sécurité globale de la mine. 

C’est pourquoi l’objectif de M. Gibson est de s’assurer qu’il aide les employés formés à travailler de manière transparente au sein du système, afin qu’ils le comprennent parfaitement et qu’ils soient plus en sécurité dans leur travail. Il forme les techniciens d’Équipement SMS, soit les électriciens, les mécaniciens et les superviseurs, afin de s’assurer que nous possédions les compétences nécessaires pour soutenir la croissance continue de la technologie AHS chez nos clients. Les techniciens d’Équipement SMS jouent un rôle essentiel dans le maintien de la mobilité des camions autonomes en effectuant l’entretien, les réparations et l’inspection quotidienne de ces systèmes spécialisés. 

« En tant que techniciens, nous vérifions que tout fonctionne comme prévu à l’aide d’une inspection quotidienne. » Par exemple, le radar des camions - qui détecte s’il y a quelque chose sur la route - est vérifié chaque jour pour s’assurer qu’il fonctionne de manière sécuritaire, au cas où un obstacle se présenterait devant un camion », explique M. Gibson. La formation qu’il propose est axée sur l’explication efficace de la méthode de fonctionnement des camions. 

Même si M. Gibson n’en est qu’au début de sa carrière, il a passé plus de la moitié de sa vie à s’occuper d’équipements lourds. Cependant, regrette-t-il de ne pas avoir commencé sa carrière en tant que formateur sur les systèmes de transport autonome avant d’avoir assemblé des camions? 

Pas du tout. 

« Il faut simplement comprendre le côté entretien avant de passer aux éléments techniques », observe M. Gibson. « De l’assemblage des camions au moment où ils sont mis en marche - vous pouvez relier les deux de manière transparente. »

La solide base de connaissances de M. Gibson provient de son expérience en tant que technicien d’équipement lourd (HET). Il a fait le dépannage des circuits spécifiques et a appris le fonctionnement de la plateforme FrontRunner de Komatsu (le système qui transmet les données de déplacement au camion). « Il s’agit d’une configuration du point A au point B. Avec FrontRunner, nous fonctionnons de manière entièrement autonome et créons la carte qui permet au camion de se déplacer dans l’environnement défini. » 

À l’époque, M. Gibson a également contribué à la création de rapports soumis à Komatsu avec les informations recueillies par les machines. « Essentiellement, le système FrontRunner crée des observations, des améliorations sont apportées et l’équipe reçoit la mise à jour de Komatsu par le biais du système », explique M. Gibson. Dans son rôle de formateur actuel, M. Gibson soumet des tickets auprès des spécialistes modulaires concernant des éléments sur le terrain qui pourraient être améliorés. 

Surtout, en tant que formateur sur les systèmes de transport autonome (AHS), M. Gibson confirme hors de tout doute qu’une personne possède les compétences requises. « Je passe du temps avec cette personne dès le début, où elle est émerveillée par un camion fonctionnant tout seul pour la première fois, jusqu’au moment où je peux me retirer et la laisser faire tout elle-même », ajoute-t-il. « C’est comme apprendre à quelqu’un à faire du vélo! »

Au Canada, l’équipement autonome est encore un concept relativement nouveau. « Les systèmes de transport autonomes représentent l’avenir », affirme M. Gibson. Lorsque nous pouvons fonctionner de manière plus sécuritaire, nous pouvons également le faire de manière plus efficace. » Même si cela nécessite une transition où nous retirons les conducteurs des camions, de nombreux nouveaux rôles sont créés afin de soutenir des activités minières plus sûres, plus productives et plus durables. Les compétences requises sont très techniques, mais avec une volonté d’apprendre, l’invitation pour acquérir une expertise est ouverte à ceux qui veulent faire partie du mouvement du transport autonome.

M. Gibson en est un exemple. Qu’il s’agisse de boulonner des pièces de camion ou de communiquer avec des gens pour leur faire découvrir une technologie plus sûre, il est l’exemple parfait que la conversation porte encore - et portera toujours - sur la façon dont les gens et leur participation détermineront jusqu’où nous pouvons aller avec la technologie minière.


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