Conçu Pour Exceller

septembre 5, 2017

Équipement SMS et Komatsu font équipe pour offrir le bouteur minier par excellence

Les clients ne se contentent pas d’un produit « juste assez bon ». Équipement SMS et Komatsu le savent très bien, et c’est pourquoi les deux entreprises ont mis de l’avant une initiative conjointe visant à adapter le bouteur D475A-5E0 de Komatsu aux besoins uniques de l’industrie minière canadienne. Mariage parfait entre l’expertise technique sans pareille de Komatsu et la vaste connaissance de l’industrie minière d’Équipement SMS.

Le projet a débuté en 2014 quand Équipement SMS a entamé des discussions avec des clients miniers à propos d’améliorations bien précises qu’ils aimeraient que l’on apporte à ce bouteur. Des spécialistes techniques ont aussi visité des chantiers pour surveiller ce bouteur de 664 kW et 108 390 kg en pleine action. Ils ont alors conçu un prototype qui a ensuite été acheminé à des clients miniers au Canada.

« Il s’agissait d’un défi de taille pour nos deux entreprises, mais les résultats ont dépassé les attentes »

affirme Mark Haywood, directeur du soutien technique à Équipement SMS. 

« Nous avons reçu des tonnes de critiques élogieuses de clients qui ont fait l’essai du bouteur D475 modifié. Quand les clients ont commencé à nous demander dans combien de temps ils pourraient s’en procurer un, c’est là qu’on a su que nous allions dans la bonne direction. »

Si ce développement apparaît positif, le processus s’est révélé lent et coûteux, car la plupart des modifications au bouteur ont été effectuées chez Équipement SMS avec des ajouts du marché secondaire. Voyant la hausse des demandes pour leur bouteur adapté, Équipement SMS et Komatsu ont fait équipe pour en faciliter la production.

« Nous avons collaboré de très près avec Komatsu America et Komatsu Limited au Japon pour amorcer la production du D475 avec les modifications propres au domaine minier que nous avions suggérées, souligne Mark Haywood. Ce fut un partenariat du tonnerre; il nous a permis de construire les bouteurs tout en gardant les coûts bas, car les améliorations étaient faites en usine. »


Un engagement total

Afin d’accélérer le processus, Komatsu America a dépêché l’ingénieur de conception Osamu « Sam » Shimizu à Équipement SMS pour un mandat de trois ans afin de mieux comprendre les besoins des clients et de mieux expliquer les exigences du marché aux collègues de Komatsu America et de Komatsu Limited. La présence de l’ingénieur Shimizu s’est aussitôt fait sentir par le soutien technique qu’il a apporté au produit et par sa façon de rapporter directement à Komatsu les commentaires des clients sur le bouteur.                  

« Je suis en mesure de servir de courroie de transmission pour faire circuler l’information entre nos clients et les équipes de développement de produits de Komatsu, soutient Osamu Shimizu. Les ingénieurs que nous sommes croient parfois que, sur papier, une décision semble judicieuse, mais ce n’est pas toujours le cas quand on l’applique à une situation réelle. Puisque que je suis ici, sur place, je peux voir quelles décisions fonctionnent et lesquelles ne fonctionnent pas. Ensuite, je fais directement part de mes commentaires à l’équipe de conception. »

« Le degré de collaboration a été formidable, souligne Mark Haywood. Il est rare qu’un ingénieur de conception de Komatsu travaille chez un distributeur local. Cela démontre à quel point Komatsu s’investit dans ce projet. »

Mark Haywood mentionne que l’implication

d’Osamu Shimizu dans ce projet a été cruciale pour sa réussite. « Non seulement a-t-il directement accès à l’équipe de conception, mais il élimine également la barrière des langues. Sans lui, cela aurait sans doute pris deux semaines pour liquider une question, ce qui peut maintenant être fait en un seul appel téléphonique. Il observe la même chose que nous et relaie le tout à son équipe. »


Construit pour vous

Aujourd’hui, le bouteur D475 est à l’œuvre dans toute l’Amérique du Nord. Plusieurs modèles miniers ont déjà été déployés au Canada depuis le début de cette initiative, et Mark Haywood estime qu’il ne s’agit là que de la pointe de l’iceberg.

« Même si le bouteur D475 modifié est en cours de fabrication, le processus en est toujours au stade expérimental selon nous, dit-il. Nous continuons de suivre de près l’utilisation de ces bouteurs et à parler aux utilisateurs sur ce qu’ils aiment et sur ce qu’ils aimeraient encore voir ajouter. »

Le séjour prolongé d’Osamu Shimizu à Équipement SMS procure d’autres avantages, notamment la prolongation du soutien de la clientèle et la continuité durant tout le processus de reformulation du produit, de même que la capacité de répondre rapidement aux questions ou à de nouveaux commentaires une fois que les bouteurs spécialisés pour les travaux miniers ont été déployés.

« Les clients se sont dits très satisfaits de ce bouteur ainsi que du processus d’amélioration continue réalisé par Komatsu et Équipement SMS, déclare Osamu Shimizu. Plus le bouteur est utilisé en chantier, plus nous recevons des commentaires, et plus nous pourrons atteindre notre but : rendre cette machine encore meilleure pour nos clients miniers. »

Le bouteur D475 pour l’industrie minière comprend plusieurs améliorations par rapport au modèle standard. La facilité de maintenance représentait une facette cruciale de ce nouveau modèle. Le D475 a donc été doté de passerelles supplémentaires, de rampes améliorées, de points d’ancrage en hauteur et d’autres structures à trois points de contact. Komatsu a aussi regroupé les reniflards et les stations de service à l’arrière de la machine afin de faciliter l’accès pour l’entretien quotidien.


« Quand nous avons sondé l’opinion de nos clients, la sécurité et la facilité de maintenance sont les deux éléments qui ont été relevés le plus souvent, ajoute Mark Haywood. Nous avons aussi aménagé la machine afin d’en rehausser le confort et d’en améliorer le rendement et la manœuvrabilité. »

Puis, il conclut : « Notre but à Équipement SMS, à titre de chef de file dans l’industrie minière, est de collaborer étroitement avec Komatsu afin de concevoir le meilleur bouteur minier sur le marché et de continuer d’offrir un soutien technique de première qualité. Les clients n’en attendent pas moins d’Équipement SMS et de Komatsu, et nous ne voulons pas les décevoir. »