Rosthern, en Saskatchewan, est une petite ville de 1 800 habitants située à 68 kilomètres au nord de Saskatoon qui gère un budget municipal.
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Rosthern, en Saskatchewan, est une petite ville de 1 800 habitants située à 68 kilomètres au nord de Saskatoon qui gère un budget municipal.

Lorsqu’elle a récemment perdu son unique niveleuse dans l’incendie de son atelier, elle a été obligée de la remplacer de toute urgence. Cette machine était abondamment utilisée. Le territoire de la municipalité rurale s’étend sur 324 kilomètres carrés, dont 265 en routes de gravier qui gardent la niveleuse occupée durant tout l’été et aussi très souvent en hiver pour le déneigement. Donc, la ville avait besoin d’une machine fiable, polyvalente, écoénergétique, durable, confortable et dotée d’une garantie et d’un programme d’entretien des plus solides.

« Comme c’est une grosse machine pour une petite ville, on ne veut pas faire de mauvais investissements »,

« Comme c’est une grosse machine pour une petite ville, on ne veut pas faire de mauvais investissements »,

rapporte Owen Green, chef des travaux et services publics de la municipalité. « On a d’abord examiné de l’équipement usagé. Mais après réflexion, on s’est dit qu’on devrait essayer de nouvelles machines. » Ils ont choisi de faire l’essai de niveleuses de quatre fabricants. « Équipement SMS nous a tout de suite proposé de faire l’usage d’une niveleuse Komatsu GD655-6 pendant deux semaines », dit-il. Les opérateurs de la municipalité ont alors mis les machines à l’épreuve.

Non seulement doit-elle être efficace, mais « une pièce d’équipement doit convenir à notre chantier »,

Non seulement doit-elle être efficace, mais « une pièce d’équipement doit convenir à notre chantier »,

affirme Owen Green. Cela comprend le confort et l’efficacité de l’opérateur — les opérateurs de Rosthern mesurent entre 5 pi 8 po et 6 pi 5 po, et ils peuvent passer jusqu’à 16 heures dans la cabine à effectuer de multiples manœuvres avec le versoir. « C’est important comment tous les éléments sont placés dans la cabine, de la crémaillère jusqu’au volant. Vous ne voulez pas trop vous étirer ni forcer vos mouvements. Si l’opérateur ne se sent pas à l’aise, il va se lever fréquemment et sortir aux demi-heures. »

La visibilité est aussi un aspect primordial.

La visibilité est aussi un aspect primordial.

La vue offerte par la cabine à fenêtre en angle de Komatsu a fait le bonheur des opérateurs. « On peut tout voir autour de soi — très peu d’angles morts », mentionne Tyler Roth, opérateur de 6 pi 4 po. L’opérateur Jay Thille ajoute : « Je n’ai pas besoin de me pencher constamment vers l’avant pour voir ce que je fais. Je peux voir clairement l’action du versoir, confortablement installé au fond de mon siège. C’est important car c’est la partie de l’équipement qui maîtrise la charge. » De plus, la puissance Komatsu a dominé ses rivaux. « On m’a dit d’essayer de faire caler le moteur sur les niveleuses », dit Jay Thille. « Et la Komatsu a été la seule que je n’ai pas pu faire caler. »
Économie de carburant, stabilité, fiabilité et longévité constituaient aussi des facteurs gagnants, tout comme le programme de garantie.

Économie de carburant, stabilité, fiabilité et longévité constituaient aussi des facteurs gagnants, tout comme le programme de garantie.

« Les techniciens d’entretien viennent à notre atelier pour effectuer tout le travail d’entretien et les réparations », déclare Owen Green. « Je n’ai pas à envoyer un équipement par transport ou à le conduire jusqu’à Saskatoon pour avoir du service. Ils apportent même l’huile et les filtres pour le programme de maintenance. Ça m’évite de stocker de l’équipement supplémentaire. »

Comment a-t-il vendu Komatsu au conseil municipal? Owen Green répond : « Je n’ai pas eu à le faire. Mon équipe l’a fait pour moi. »