Komatsu célèbre le 10e anniversaire de commercialisation de son système de transport autonome (AHS)

février 5, 2018

100 camions AHS sont à l’œuvre, marquant ainsi une étape majeure dans l’accélération des plans d’automation des mines.

Le 29 janvier 2018 - Le président de Komatsu Ltd. (président et chef de la direction, Tetsuji Ohashi) (ci-après « Komatsu ») annonce que l’entreprise célèbre le dixième anniversaire de la commercialisation de son système de transport autonome (ci-après « AHS »). On compte aujourd’hui plus de 100 camions AHS à l’œuvre en Australie, en Amérique du Nord et en Amérique du Sud. Forte du rendement reconnu de son système en matière de sécurité, de productivité, de résistance environnementale et de flexibilité dans divers environnements miniers, Komatsu prévoit accélérer le déploiement de son équipement AHS.

En 2005, Komatsu mettait à l’essai un véhicule AHS à la mine de cuivre CODELCO au Chili, puis a réussi une première mondiale avec la mise en service d’un camion AHS chez Codelco en janvier 2008. Un second véhicule AHS fut déployé à une mine de fer de Rio Tinto en Australie à la fin de 2008, et Rio Tinto utilise présentement des camions AHS dans quatre de ses mines dans la région de Pilbara, dans l’ouest de l’Australie. Tout le déploiement AHS est contrôlé à distance avec efficacité à partir du centre opérationnel de Rio Tinto situé à Perth, à environ 1 500 km des mines. À la suite de telles réussites avec ses camions AHS, Komatsu a participé à un projet pilote AHS chez Suncor au Canada en 2013, dans une zone où elle exploite des sables bitumineux.

Aujourd’hui, les camions AHS fonctionnent 24 heures sur 24 et transportent trois matériaux différents, dans six mines réparties sur trois continents. À la fin de 2017, la division AHS avait enregistré un record mondial de 1,5 milliard de tonnes de matériel transporté. En matière de sécurité, le système AHS est considérablement plus sécuritaire que les véhicules traditionnels en milieu minier où la moindre erreur, même avec un petit camion, peut entraîner un accident grave. Le système AHS a permis une augmentation importante de la productivité des clients, tout en réduisant leurs coûts d’exploitation de chargement et de transport de plus de 15 % par rapport aux méthodes de transport classiques. De plus, l’optimisation des commandes automatisées du système AHS réduit le nombre d’accélérations soudaines et les virages abrupts, ce qui se traduit par une amélioration de 40 % de la durée de vie utile des pneus, comparativement à la conduite traditionnelle. Parmi les autres avantages du système AHS, notons une diminution substantielle de l’impact environnemental.

En vue d’étendre les avantages démontrés du système AHS aux mines dotées de parcs d’unités avec conducteurs, Komatsu a mené avec succès des essais de son programme de conversion AHS sur les camions existants dans une mine de Rio Tinto en septembre 2017. La trousse de conversion installée sur un camion électrique Komatsu 830E standard (charge utile de 220 tonnes) a permis au véhicule de fonctionner en mode autonome. En conséquence, Komatsu vient de recevoir une commande de Rio Tinto pour 29 trousses de conversion AHS qui seront installées sur ses camions 830E standard présentement à l’œuvre à la mise Brockman 4.

En plus d’élargir ses trousses de conversion AHS à ses autres modèles de camion électrique standard, Komatsu prévoit adapter ses fonctions AHS aux exploitations mixtes. Ces améliorations permettront à des camions de transport avec conducteur de toutes marques de travailler côte à côte et de façon sécuritaire avec des camions Komatsu AHS, dans un parc hybride. Dans le cadre de ce projet, Komatsu s’est engagée à fournir à ses clients miniers des solutions AHS qui pourront répondre à la demande sans cesse croissante d’effectuer une transition graduelle des travaux miniers actuels vers une exploitation entièrement automatisée.