Nous écoutons et nous apprenons

novembre 29, 2017

Selon Rich Smith, vice-président, Division Produit et services, la participation directe des clients permet à Komatsu d’améliorer sa machinerie

Rich Smith, qui a amorcé sa carrière dans le domaine de la fabrication, travaille pour Komatsu America depuis 27 ans. Il a rempli diverses fonctions à Komatsu, y compris dans les domaines de la fabrication, du soutien de produit, de l’administration des contrats, du soutien technique et de la commercialisation de produits. Sa vaste expérience est diversifiée et particulièrement précieuse pour la conception de nouveaux produits et l’expansion des marchés.

« Quand j’ai débuté à Komatsu, l’entreprise était à la fine pointe de la technologie des machines avec ses camions autonomes, se remémore Rich Smith. Elle demeure aujourd’hui aussi innovatrice en matière de produits, notamment avec ses bouteurs et ses excavatrices à commande intelligente. Je me souviens, quand j’ai vu les premiers systèmes de contrôle du nivelage du marché secondaire, de m’être dit que ces mâts et ces câbles allaient, au propre comme au figuré, être arrachés. Komatsu a résolu ce problème en intégrant des fonctions automatiques de contrôle du nivelage dans ses machines. »

Rich Smith siège au conseil d’administration de la National Mining Association et est le président actuel du conseil des gouverneurs de la National Mining Association, en plus de siéger au conseil d’administration de l’Energy Equipment and Infrastructure Alliance. Il est diplômé avec très grande distinction de l’université de l’Illinois à Springfield en administration et gestion des affaires.

« J’ai débuté sur les quais d’expédition de notre usine à Peoria, en Illinois, et j’ai monté graduellement les échelons, raconte Rich Smith. Il y a trois éléments qui comptent beaucoup pour moi : l’honnêteté, l’intégrité et l’éthique de travail. C’est la même chose pour Komatsu, et c’est pourquoi j’y suis resté fidèle depuis tant d’années. C’est comme une petite entreprise familiale au sein d’une multinationale. Je ne me vois pas du tout travailler pour un autre fabricant. »

-------------

QUESTION : À quoi ressemble le marché de la construction?

RÉPONSE : Le marché était légèrement à la baisse l’an dernier, mais malgré tout, Komatsu a livré un grand nombre de machines sur les chantiers. La présente année a démarré du bon pied, et nos clients nous disent s’attendre à plus de solidité dans la seconde moitié de l’année.

QUESTION : Comment Komatsu répond-elle aux exigences d’un marché qui semble en perpétuelle mutation?



Le vice-président, Division Produit et services de Komatsu, Rich Smith, affirme que les visites auprès des clients permettent d’obtenir des commentaires précieux. « Peu importe la situation du marché, nous continuons de favoriser la participation directe des clients, dit-il. Au cours des dernières années, nous avons effectué pas moins de 15 000 visites chez nos clients, ce qui nous a aidés à mieux comprendre leurs besoins ainsi que les marchés. »

RÉPONSE : Peu importe la situation du marché, nous continuons de favoriser la participation directe des clients. Nous nous efforçons de sortir du bureau et d’aller sur le terrain. Au cours des dernières années, nous avons effectué pas moins de 15 000 visites chez nos clients, ce qui nous a aidés à mieux comprendre leurs besoins ainsi que les marchés.

De plus, des démonstrations organisées à notre centre de la clientèle à Cartersville nous permettent d’inviter des utilisateurs actuels et potentiels d’équipement Komatsu à nos installations de formation et de démonstration, où ils peuvent faire fonctionner la machinerie la plus récente et nous donner leurs impressions.

Les clients suggèrent souvent des idées sur des façons autres d’utiliser les machines auxquelles nous n’avions pas pensé. L’un des avantages de procéder ainsi est que nous absorbons l’information et la relayons aux responsables des procédés de développement. Nous l’utilisons pour fabriquer des machines qui répondent plus adéquatement aux exigences du marché nord-américain de la construction et de nos clients.

QUESTION : Pouvez-vous fournir des exemples?

RÉPONSE : Nos excavatrices Dash-11 Tier 4 Final donnent un rendement bien supérieur par rapport aux Dash-10 Interim. Lorsque nous avons lancé les machines Interim, l’efficacité énergétique constituait un facteur fort important. Les clients nord-américains apprécient cet avantage, mais pas autant que ceux des pays où le prix du carburant est beaucoup plus élevé. Les clients d’Amérique du Nord préfèrent plutôt maximiser la productivité. Nous leur avons donc parlé directement afin de trouver le bon équilibre entre l’économie et la production. Par exemple, la PC360LC-11 offre maintenant un rendement supérieur d’environ 12 % par rapport au modèle précédent, tout en offrant la même efficacité énergétique.



Rich Smith, au sujet des premiers systèmes de contrôle du nivelage du marché secondaire : « Je me souviens (…) [de] ces mâts et [de] ces câbles [qui] allaient, au propre et au figuré, être arrachés. Komatsu a résolu ce problème en intégrant des fonctions automatiques de contrôle du nivelage dans ses machines. »

Autre exemple, l’introduction d’un système de direction avancé avec levier de commande de type « joystick » (AJSS) dans nos chargeurs sur roues WA500, qui n’était pas disponible auparavant pour les machines de cette dimension. Des clients nous ont dit qu’ils l’utilisaient parfois pour des travaux de chargement et transport, et que l’AJSS leur permettait de maximiser la productivité tout en réduisant les temps de cycle. Avec le levier de commande de type « joystick » standard, la vitesse maximale est limitée pour des raisons de pilotabilité et de confort. Avec l’AJSS, cette limite ne s’applique pas, si bien que les opérateurs peuvent effectuer les travaux de chargement et transport à la vitesse maximale.



Rich Smith, vice-président, Division Produit et services, souligne que certaines améliorations, telles que le système de direction avancé avec levier de commande de type « joystick » dans les chargeurs sur roues WA500-8, sont le résultat des suggestions de clients. « Les clients suggèrent souvent des idées sur des façons autres d’utiliser les machines auxquelles nous n’avions pas pensé, indique Rich Smith. L’un des avantages de procéder ainsi est que nous absorbons l’information et la relayons aux responsables des procédés de développement. »

QUESTION: Les personnes présentes à CONEXPO ont pu voir certaines de ces machines ainsi que les excavatrices et bouteurs à commande intelligente. Que peut-on attendre de ces produits?

RÉPONSE : Nous y avons récemment présenté l’excavatrice PC210LCi-11 Tier 4 Final (voir autre article à ce sujet), et nous sommes en train de concevoir d’autres produits. Mais nous nous illustrons bien au-delà du matériel. CONEXPO a été l’occasion de lancer officiellement SMARTCONSTRUCTION, la vision de l’avenir de Komatsu en matière de solutions pour chantiers avec des caractéristiques telles que la cartographie aérienne en 3D, la formation du personnel à l’utilisation et à l’optimisation de la machine, le suivi de la progression des travaux et des coûts, la gestion de projet et sans doute beaucoup d’autres. Les possibilités sont virtuellement infinies. Là encore, les clients désirent être productifs et rentables, et nous inventons des moyens pour les aider davantage, tant sur le plan de la machinerie que sur celui du soutien technique. Komatsu vise à devenir leur guichet unique de solutions.